Nunca has visto a un pulpo cazar así

Muchos sabréis de las impresionantes habilidades de los pulpos, a ellos dediqué mi charla "Alienígenas" en el pasado Naukas 2014, pero os aseguro que esto os va a sorprender.



El vídeo está recorriendo Facebook a la velocidad del rayo, después de que una chica lo compartiese en su cuenta. Ha sido grabado hace escasos días en Yallingup, Australia Occidental.

Gracias a Jean Muelas por pasármelo!

Tay

El mes de Darwin en la Buhardilla 2.0

Uno de los tres mejores programas radiofónicos (o podcast) del mundo de la ciencia* es la Buhardilla 2.0, y está dedicando el mes de Febrero a Darwin.
 
Para celebrar este "mes de Darwin" han elegido a @Irreductible para hablar de "La expedición", a @Biotay (que soy yo, hola) para hablar de "La teoría", @Edocet hablará de "Las consecuencias" este domingo, y el último de todos estará dedicado a la situación actual de la teoría, con @Paleofreak.

Ya podéis escuchar los dos primeros programas. Si no conocéis la Buhardilla 2.0 os recomiendo escucharlo entero (esta gente habla de ciencia con desparpajo mayúsculo). Si queréis escuchar únicamente las secciones dedicadas a la teoría de la evolución, se encuentran sobre el minuto 30 de cada programa.

Programa 1. La expedición con @Irreductible



Si no aparece o no funciona el reproductor pinchad sobre la imagen superior.


Programa 2. La teoría con @Biotay



Si no aparece o no funciona el reproductor pinchad sobre la imagen superior.


¡Aprovecho este espacio para dar las gracias a los responsables de la Buhardilla por invitarme a su genial podcast!

Tay

* Los otros son El Radióscopio Catástrofe Ultravioleta, claro

Oliver Sacks y el privilegio de estar vivo


"Above all, I have been a sentient being, a thinking animal, on this beautiful planet, and that in itself has been an enormous privilege and adventure."

"Por encima de todo, he sido un ser sintiente, un animal pensante, en este hermoso planeta, y eso en sí mismo ha sido un enorme privilegio y aventura."

Oliver Sacks

Cuando le queda poco tiempo de vida (que no cosas por hacer) Sacks sigue demostrando que se puede seguir aprendiendo de él.

Tay

Android y sus orangutanes maltratados

La forma en la que funciona nuestra sociedad tiene algunas peculiaridades increíbles, una de ellas es el desconocimiento sobre el que trabajamos la mayor parte de las veces. Ya lo decía Sagan, el hecho de que:

"Vivimos en una sociedad profundamente dependiente de la ciencia y la tecnología y en la que casi nadie sabe nada de estos temas. Ello constituye una fórmula segura para el desastre"

Esto es extrapolable a muchos otros aspectos de la sociedad, no solo a la tecnología, es el caso del nuevo anuncio de televisión de Android. Pretendiendo llegar a los amantes de los animales, hace uso de los orangutanes de Doc Antle, un tipo ultradenunciado por maltrado animal. El vídeo es bonito y está bien realizado (la mayor parte de las imágenes corresponden a casos reales de amistad intraespecífica que podéis ver en "Animals odd-couples" de la BBC), pero es profundamente contradictorio si tenemos en cuenta éste hecho.



Hoy en día firmamos campañas solidaras en pantallas con Coltán, los médicos recetan homeopatía y Carl Sagan cada vez tiene más razón.

Si las disonancias cognitivas nos resuenan demasiado, y quieres evitar que el maltrato de primates sea una constante en nuestra extraña sociedad, echa un vistazo a Proyecto Cheeta. Un documental del que formo parte y hablaré a partir de ahora mucho por aquí.

Podéis seguirlo en las redes sociales por:
Facebook del proyecto
Cuenta de Twitter

Tay

Fuente Brian Hare

¿Qué es la inteligencia?


Podríamos decir que es la capacidad de resolver problemas, es la segunda acepción de la RAE (tras "capacidad de entender o comprender"). Esto lleva muy rápidamente a un punto concreto; ante la habilidad para resolver distintos tipos de problemas tendremos que hablar de distintos tipos de inteligencia (no solo de niveles de inteligencia).
El concepto deja de ser algo gradual, cómodo y fácil para nuestra inteligencia. Nuestro intelecto se expande con un concepto incómodo para nuestra inteligencia.

En este caso un organgután (en un experimento clásico) ha demostrado ser más inteligente que los seres humanos. 

El vídeo pertenece a una campaña de una emisora de radio holandesa para discutir el sistema educativo.
Lo compartía Frans de Waal en su Facebook

Tay

El loro de Satán, o de Richard Dawkins (valga la redundancia)


Son muchos los que han escrito sobre el posible origen biológico de la religión, que si existe una región cerebral relacionada con las experiencias místicas, que si el casco de dios, que si la religión resulta o no adaptativa, etc. Incluso algunos nos hemos atrevido alguna vez a escribir sobre las similitudes entre el comportamiento religioso y algunos comportamientos animales (con sorprendentes reacciones).

En estos casos se suelen usar ejemplos de comportamiento de tipo ritual en animales no humanos. Los cerdos de las granjas en las que trabajaba Temple Grandin se alimentaban mediante un sistema de detección de movimiento (al pisar una zona determinada se liberaba el pienso). Como el mecanismo quedaba muy lejos de su entendimiento, acababan desarrollando rituales de movimiento aparentemente absurdos. Por ejemplo, si la primera vez que activaban el dispensador lo hacían andando en círculos, a partir de ese momento relacionaban el "andar en círculos" por esa zona con el "recibir comida". De esta forma lo que esperaríamos que fuese un montón de cerdos acercándose tranquilamente a un dispensador, con el tiempo incluía a animales con comportamientos ciertamente extraños.
Todos somos (con mayor o menos intensidad) victimas de estos razonamientos, en los que la causalidad realiza piruetas absurdas dignas del Circo del Sol, pero la religión es un catalizador perfecto para ellas. Desde el que tiene una camiseta de la suerte hasta el que se santigua al subir en un coche.

Lo curioso es que a penas se leen textos en los que se hable del pensamiento escéptico en otros animales. Animales ateos, que yo sepa, son la mayoría. Aquí un ejemplo, un loro que ha leído muchos libros de Richard Dawkins y (probablemente) adora a Satanás, como todos los ateos (o eso extraigo de este otro vídeo tan genial).



Actualización: Arturo Granados, lector del blog desde Colombia, añade una anécdota que contaba Frans de Waal en su último libro, no la recordé al escribir la entrada, y creo que es perfecta para acompañar al vídeo.
"Esa anécdota se la leí a Frans de Waal en "El bonobo y los diez mandamientos". En el capítulo 4 "¿Dios ha muerto, o sólo está en coma?"; en el apartado "excrementos en un reloj de cuco", (página 104 en mi edición en español) cuenta que cuando estaba en una residencia universitaria en Groninga tenía una grajilla llamada Tjan y una mañana llamaron a la puerta y cuando abrió eran dos mormones que querían explicarle la doctrina de Joseph Smith. Pues bien, Tjan, que siempre volaba libre, lo hizo y fue a posarse justo en la cabeza de uno de ellos, el punto más alto que encontró. Cuando los predicadores vieron esto recogieron sus pertrechos y salieron rápidamente de la habitación y De Waal los escuchó mencionar la palabra "diablo"."
Arturo Granados

Esta entrada es una pequeña excusa para devolver el blog a la vida (cual Frankenstein atado a una cometa de Benjamin Franklin), no estaba muerto, era más algún tipo de criptobiosis (a lo tardígrado). Ahora mismo estoy en Athens (Georgia, USA), he pasado los días terminando el borrador de mi tesis y pronto volveré a la divulgación con más ganas que antes (aunque más viejo, lo cual compensará las ganas seguramente). Mientras tanto tened cuidado con los gatos negros, Satán, Richard Dawkins y con los loros de color rojo.

Tay.

Un paseo por Gombe con Jane Goodall, usando Google Maps

En 1960 Jane Goodall se adentró en la sociedad chimpancé de Gombe (Tanzania), como si de una astronauta descubriendo mundos desconocidos se tratase, los descubrimientos de Goodall han cambiado nuestra visión de los chimpancés, y con ella la de nosotros mismos.

Ahora Google Maps (y su trekker) acaba de llegar a Gombe, todos podemos darnos un paseo virtual entre chimpancés y papiones, así como disfrutar de las vistas del Tanganica.

Para presentarlo han preparado este inspirador vídeo.   

Si queréis daros un paso por Gombe, este puede ser un buen lugar para empezar (clic aquí o sobre la imagen)


-Recomendación personal, empezad desde un punto aleatorio (ej. la imagen de arriba) y explorad por vosotros mismos, es mucho más gratificante : )

Más detalles aquí

Tay

Visto en Animals en io9